בשנת 2010 פנה ראש עיריית לונדון המפורסם, בוריס ג'ונסון, לסטודיו הת'רוויק בבעלותו של מעצב העל תומס הת'רוויק (זוכה פרסם RIBA הבריטי ומעצב הפוויליון האנגלי, אקספו 2010) לעצב מחדש, בפעם הראשונה מזה 50 שנה, את אוטובוס הקומותיים הלונדוני. עיצוב מחודש של מוצר או אובייקט שהפך כה מזוהה עם עיר ממותגת ומפורסמת כמו לונדון, הוא אתגר שנשמע כמעט בלתי אפשרי. כיצד ניתן לעצב מחדש ייצוג כה חזק, להשאיר את נוכחותו וחותמו – ובו בעת לשפרו ולהתאימו לימינו? האוטובוסים המוכרים כיום עוצבו בסוף שנות ה-60 בסדרות שונות.

כיום האוטובוסים לוקים בבעיות נגישות של נכים, אינם עונים על הצרכים שהשתנו ולא עומדים בעומס הנוסעים אשר משתמש במערכת התחבורה העירונית. הת'רוויק יצר אוטובוס שדומה בפרופורציות שלו לאוטובוס המוכר, אך "ניקה" את המעטפת בעזרת כיפוף הפח החיצוני, יצר חלון "סרט" שרץ ומתעקל באלגנטיות לאורך כל המעטפת והופך גם לשמשות הקדמית והאחורית. הת'רוויק הצליח ברגישות נפלאה לשמור על הסמל הלונדוני ובכל זאת להוסיף דלת, להרחיב את המדרגות, לייצר מרחב נוח יותר לעמידה וישיבה ומערכת של נגישות לנכים. בנוסף, כמו כל פרויקט עכשווי, האוטובוס עומד בתקנים ירוקים של חברות תחבורה וצורך הרבה פחות דלק מבעבר.

מאת: רענן שטרן